如果气候变化导致珊瑚消失,世界会变成什么样?

红珊瑚如何区分,鉴别和特征分析

红珊瑚是珊瑚家族系列成员之中,最为贵重的珊瑚,珊瑚也是佛家七宝之一! 那么珊瑚的叫法也有多样性(贵珊瑚,红珊瑚,粉珊瑚,阿卡珊瑚,沙丁珊瑚,莫莫珊瑚,孩儿面,中途岛深海珊瑚),红珊瑚主要成分由碳酸钙(以方解石的形式存在,占总重的85%),此外还有少

受全球气候变化和人类活动的影响,全球珊瑚资源呈不断衰退趋势,如果不改变这种状况,可能五十年后再也看不到珊瑚林立的美丽景观。

在综艺《blueblue的少年》最新节目中,中国珊瑚保护协会副秘书长廖宝林说。

共生藻充足时珊瑚呈现出各种颜色。图/Debra James shutterstock

珊瑚礁以其极高的生物多样性和极高的初级生产力,被誉为“蓝色沙漠中的绿洲”和“海洋中的热带雨林”。

庞大珊瑚礁生态系统,为许多海洋生物提供了栖息地,保护海岸线不受风暴、洪水和侵蚀,帮助维持渔业和旅游业。

然而,近十几年来,全球变暖、温室气体排放、海洋污染等导致珊瑚白化、死亡事件频发,局部的人类活动也导致区域尺度的珊瑚群落退化,珊瑚保育刻不容缓。

25年来,大堡礁珊瑚减少了50%

大堡礁,是世界上最大的生物体构造,也是从太空中唯一肉眼可见的生命体。

图中白线区域内为大堡礁,绿色圆点代表珊瑚礁,白色圆点代表岛屿。图/大堡礁基金会

然而,在澳大利亚ARC珊瑚礁研究卓越中心的科学家对大堡礁的健康状况及规模进行研究后发现,自1995年以来,受海洋变暖等气候因素的影响,大堡礁的珊瑚损失了一半以上。

科学家发现,在全球最大的珊瑚礁群大堡礁中,所有类型的珊瑚都在减少。尤其在2016年和2017年大堡礁发生大规模珊瑚白化后,珊瑚数量锐减,而2020年的白化现象规模更大。

一片位于大堡礁的死亡珊瑚礁。当珊瑚礁处于这种状态时,基本已经不可能恢复了。图/ Giacomo d’Orlando

珊瑚礁白化的主要原因,是全球变暖。

地球93%的热量都会被海洋吸收。于是地球的气温上升也导致了海洋的水温也上升。

全球海洋在过去60年非常显著地持续变暖。1990年之后的变暖速率比之前速率快了4倍左右,说明海洋变暖在显著地加速。图/中科院大气所

而大堡礁的平均海水温度,则比往年高出了0.5至1.5℃。

早在2017年,美国海洋和气候局的Mark Eakin就曾经表示:“在短短两年内,就已经目睹一半的大堡礁被气候变化所摧毁了。”

由于全球变暖的原因,升高的水温会加快共生海藻的新陈代谢速度,更多的有毒物质将被释放到珊瑚体内。出于自卫,珊瑚会开始剔除这些海藻,但这种行为无异于自杀。珊瑚丧失了养分来源,最终还是会死亡。

两条黄高鳍刺尾鱼正在健康的珊瑚礁中游动。图/ Giacomo d’Orlando

1998年,大堡礁首次发现了大规模漂白现象。研究发现,目前珊瑚的白化现象发生频率大约是以前的五倍——从1980年代初的约27年一次到现在的约6年一次。

珊瑚从白化中恢复大约需要10到15年,这意味着目前白化的发生频率很可能超出了其承受能力。

世界气象组织特别报告指出,因为气候变化,全球99%的珊瑚礁很可能在本世纪末前消失。

如果没有了珊瑚……

珊瑚虫通过分泌碳酸钙,在身体四周筑造了一间“小房子”,而珊瑚礁就是一代代珊瑚虫留下的“空房子”。

珊瑚礁是海洋生态中生物多样性最高的生态系统,只占全球海洋面积不足千分之二的珊瑚礁却养育了近四分之一的海洋生物,是海洋生物的家园。

如果没有了珊瑚,大海会变成什么样?

会失去漂亮的色彩——

多数珊瑚本身是透明的,而我们看到它们呈现出五颜六色,是因为有共生藻进入了它们体内,而这些共生藻本身是含有色素的。也就是说,珊瑚礁呈现出来的颜色,是这些藻的颜色。

这些藻不仅能让珊瑚看上去更美,而且对珊瑚的生存至关重要。

珊瑚礁生存的必要条件之一,就是珊瑚和藻的共生以及光合作用。基本上,这些藻就是珊瑚的食物来源。但是,这些藻要生存的话,对水质和温度都有特殊的要求。

如果海水的质量下降,这些共生藻就会“离家出走”,从珊瑚中释放出来。没有了共生藻,珊瑚就会呈现出白色,也就是“白化”。

拱北海关破获一起“水客”团伙走私红珊瑚进境案

中新社珠海1月29日电 (邓媛雯 刘东阳)拱北海关29日发布消息称,在海关总署广东分署、广东省公安厅的协调指导和澳门海关的大力协助下,该关成功破获一起“水客”团伙走私红珊瑚进境案,共查扣红珊瑚18.61千克,案值约930万元(人民币,下同)。 2020年10月29日零

完全白化后的珊瑚 。图/ Giacomo d’Orlando

会失去很多鱼类——

珊瑚礁是许多生物的唯一供给者。所有活着的海洋生物中有四分之一依赖于这些可以形成微小群落的生物。有些依赖珊瑚获取食物,而有些则在珊瑚的钙质壳内寻找庇护所。

比如,仅西北夏威夷群岛的珊瑚礁就支持了各种各样的哺乳动物、鸟类、植物以及超过7000种鱼类和其他海洋生物。

一旦珊瑚消失,数万种以珊瑚礁为家的海洋生物也将一同消失。

大堡礁鱼虾成群,物种极其丰富。图/摄影师Kimberly Wheeler

那人类呢?

会失去保护——

珊瑚礁有保礁护岸的作用,跟红树林一样。珊瑚礁的三维结构凹凸不平,当海浪经过,珊瑚礁能消减海浪非常多的能量。所以当台风、风暴潮和海啸来临,经过珊瑚礁、海草床或者红树林,会消减掉非常多的能量。

在印度洋海啸时,海岸破坏厉害,海啸来临时,海浪直接打到了岸边,造成非常大的损失,死了很多人。

会出现沿海粮食危机——

许多重要的商业鱼类(如鲷鱼和石斑鱼),都依赖珊瑚礁生存。甚至有的龙虾也生活在珊瑚礁周围。这也使得珊瑚礁成为渔民和食品加工业的一个重要地标。我们星球上有超过10亿人依靠珊瑚礁鱼类获取食物。仅在美国,商业与休闲珊瑚礁渔业的价值就高达1亿美元。

会失去救命药物的来源——

不仅如此,珊瑚礁也被视为多种药物的来源。这些药物可以帮助治疗癌症、心脏病和老年痴呆症等。例如,加勒比礁系统内发现的提取物曾被用来开发一种名为Ara-C的抗癌药物,这也是最早从珊瑚礁中提取的药物之一。

会影响旅游业——

气候变化和珊瑚白化将使得以珊瑚为基础的旅游业不再受欢迎或压根不再存在,进而导致人们大量失业。这种剧烈的变化,将会给图瓦卢等发展中国家和小岛屿国家带来严重影响。

从珊瑚保育到应对气候变化

那么,还有人问,气候变暖跟我有什么关系吗?

不管一个物种看似多么不起眼,一旦灭绝,整个食物链就会遭到严重破坏。正因为此,我们才应该承担起责任,为我们自己、也为每一个生活在地球上的其他生物。

根据政府间气候变化专门委员会的说法,全球温度哪怕只升高1.5摄氏度,也会导致全球70%到90%的珊瑚礁灭绝;如果全球温度升高2摄氏度的话,那么99%的珊瑚礁将不复存在。

大堡礁内正在经历白化的珊瑚 。图/Climate Council

我们能为了减缓珊瑚礁退化做些什么呢?

如今,世界各地的机构和政府已经在采取大量倡议,如国际珊瑚礁倡议等,旨在更好地保护珊瑚礁;全球有超过一百多个国家在开展珊瑚普查公益行动;科学家们也在想方设法地研究珊瑚礁的修复方法,进行修复珊瑚礁技术的研发。

而我们自己,可以少用一些塑料制品,少吃一点直接采捕珊瑚礁的生物,少买一些珊瑚、砗磲、法螺这样的工艺品,相信在大家共同努力下,珊瑚礁生态环境一定会越来越好,海洋生物多样性也将越来越高。

珊瑚普查。图 Rama

应对气候变暖,每一份努力都珍贵!

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中国气象报社 出品

审核:段昊书

文字来源:中国气象报、中国日报网、“SELF格致论道讲坛”公众号、新浪科技等

编辑:亭喃

本文源自头条号:黔气象 如有侵权请联系删除

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